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Inyecciones de cortisona para tratar una rotura de meniscos
Inyección en la rodilla para rotura de meniscos
Kim Van Deventer
Oct 19, 2021
Averigua en este artículo todo lo que tienes que saber sobre cómo ayudan las inyecciones de cortisona a tratar las roturas de meniscos, cómo funcionan y cuál es el mejor tratamiento para ti.

¿Qué es una inyección de cortisona?

Puede que el personal médico te recomiende una inyección de cortisona para tratar tu rotura de meniscos si sientes mucho dolor o si la hinchazón persiste. Frente a esto, puedes llegar a preguntarte qué es la cortisona, cómo funciona o si es adecuado su uso en tu caso.

La cortisona, también conocida como esteroides o corticosteroides, es un medicamento que ayuda a disminuir el dolor, la inflamación y la hinchazón así como a reducir el flujo sanguíneo y calmar el sistema inmunitario.

Esta medicación la suele inyectar personal sanitario con experiencia empleando una prueba de ultrasonido como guía para garantizar que llegue lo más cerca posible de la zona afectada de tu rodilla, lo cual hace que aumenten las posibilidades de que tu dolor realmente disminuya.

Distintos tipos de inyecciones

Hay diferentes tipos de medicación con corticosteroides que se usan para tratar varios tipos de afecciones y que vienen en múltiples formatos.

  • Los sistémicos, por ejemplo, se emplean para tratar muchas partes del cuerpo al mismo tiempo, y normalmente se toman por vía oral (pastillas) o se inyectan en las venas o en los músculos.
  • Los corticosteroides más localizados se emplean para tratar una zona específica del cuerpo, y se pueden administrar en forma de inyección en una articulación o en forma de cremas cutáneas o gotas para los ojos u oídos en el caso de otras afecciones.

¿Puede una inyección de cortisona ayudar a tratar una rotura de meniscos?

Las inyecciones de cortisona pueden ayudar a reducir el dolor, la inflamación y la hinchazón relacionados con las lesiones de meniscos. Sin embargo, la inflamación desempeña un papel muy importante en el proceso de sanación, y suprimirla de manera innecesaria puede retrasar la recuperación.

Por lo tanto, estas inyecciones solo deben utilizarse cuando ningún otro tratamiento o terapia haya funcionado y deben formar parte de un plan de tratamiento completo.

Si el dolor te impide realizar actividades cotidianas, como ir al trabajo o hacer tus ejercicios de rehabilitación, puede que valga la pena considerar una inyección de cortisona.

Sin embargo, ten en cuenta que los corticosteroides no son adecuados para todas las personas que tienen una rotura de meniscos.

Pros de usar inyecciones de cortisona para tratar las roturas de meniscos

Pros de usar inyecciones de cortisona

Inyecciones de cortisona para roture de meniscos
1
Manera rápida y efectiva para tratar el dolor y la inflamación
La inyección de cortisona normalmente tarda entre dos y siete días en hacer efecto. El cambio es gradual y la inflamación puede tardar hasta tres semanas en desaparecer. El efecto calmante del dolor de una sola inyección de cortisona puede durar entre tres meses y un año.
2
Tiene menos efectos secundarios
Los efectos secundarios sistémicos son poco comunes porque la medicación se inyecta directamente en la articulación y no pasa al resto del cuerpo. Con dosis reducidas y poco frecuentes, el riesgo de tener efectos secundarios graves es bajo.
3
Te ayuda a seguir con tu vida
Si tienes un dolor muy intenso, una inyección de cortisona puede ayudarte a ser capaz de hacer tus actividades diarias. Además, puede aliviar el dolor mientras desarrollas un plan de tratamiento a largo plazo para tu rotura de meniscos.

Un programa estructurado de ejercicios de fuerza y rehabilitación es una de las mejores maneras de tratar y prevenir las roturas de meniscos. Si tienes músculos más fuertes, una mejor postura y mejores patrones de movimiento, se reduce la tensión en las rodillas y se alivia la presión sobre el menisco.

Al reducir el dolor, la rehabilitación puede ser más eficaz y el ejercicio más agradable.

Contras de usar inyecciones de cortisona para tratar las roturas de meniscos

Cons - Why it might not be the right choice

Cortisone injection for a meniscus tear
1
No se garantiza un efecto
Con una inyección de cortisona, el dolor puede disminuir durante distintos períodos de tiempo. En algunas personas, esto sucede durante unos pocos meses, mientras que en otras, una sola inyección puede suponer un alivio durante más de un año. La otra desventaja es que, una vez que el efecto del medicamento desaparece, es probable que vuelvas a sentir dolor.
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La inyección no cura el menisco
Una inyección de cortisona no puede curar una rotura de meniscos, sino que, en la mayoría de los casos, el cuerpo la curará con el tiempo. La cortisona solo ayuda a reducir el dolor y la inflamación en caso de una lesión de menisco. Si la causa principal de la rotura de menisco es mecánica (por ejemplo, si la rodilla se engancha o se bloquea), una inyección de cortisona no será de ayuda. En ese caso, una cirugía y un buen programa de rehabilitación serán más útiles para liberar el movimiento de la rodilla, reducir el dolor y mejorar su función.
3
Las inyecciones pueden hacer que tu afección empeore.
Hay profesionales de la salud que sostienen que la cortisona puede impedir la curación del menisco, y esta es la razón: Sabemos que algunas roturas de meniscos pueden sanar por sí solas y otras no. Para que tu menisco se cure por sí mismo, necesita un suministro de sangre saludable y una buena respuesta inmune local. Un buen flujo sanguíneo lleva sangre rica en oxígeno y células inmunitarias a la zona y expulsa las células dañadas. No obstante, la cortisona hace lo contrario de lo que los tejidos necesitan para curarse: ralentiza el flujo sanguíneo y la emisión de células inmunitarias. Esto impide el proceso de curación y puede debilitar los tejidos de la zona con el tiempo.
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Efectos secundarios con dosis altas o múltiples
Como ocurre con todos los tratamientos médicos, la cortisona tiene algunos efectos negativos. Tras una sola dosis, los efectos secundarios sistémicos son poco comunes. Sin embargo, con dosis regulares o altas de cortisona, existe la posibilidad de experimentar efectos secundarios más graves.

Efectos secundarios con dosis altas o múltiples

Como ocurre con todos los tratamientos médicos, la cortisona tiene algunos efectos negativos.

Tras una sola dosis, los efectos secundarios sistémicos son poco comunes. Sin embargo, con dosis regulares o altas de cortisona, existe la posibilidad de experimentar efectos secundarios más graves.

Algunos efectos secundarios se desarrollan poco después de la administración, mientras que otros pueden hacerlo con el tiempo. Dado que estos pueden variar en función de la persona, es recomendable que hables con tu especialista acerca de los efectos secundarios asociados a cualquier tratamiento médico antes de comenzarlo.

Algunos efectos secundarios son:

  • Dolor, hinchazón y hematomas en el lugar de la inyección (suelen mejorar al cabo de un par de días).
  • Reacción alérgica al medicamento.
  • Infección de la piel en la zona de la inyección.
  • Reducción del grosor cutáneo en el punto de la inyección.
  • Debilitamiento del tendón.
  • Daños en el cartílago.

Las inyecciones de cortisona pueden causar picos temporales en los niveles de azúcar y de la presión arterial. Si tienes diabetes o presión arterial alta, el personal médico de tu centro de salud debería hacerte seguimientos regulares.

Si tienes un sistema inmunitario débil, evita las inyecciones de cortisona, ya que pueden hacer que el riesgo de infección aumente.

Syringe

¿Con qué frecuencia puedes ponerte una inyección de cortisona?

El personal médico limita el número de inyecciones de esteroides a tres o cuatro al año. Esto dependerá de tu estado de salud general, del nivel de dolor y de cualquier otra terapia que estés recibiendo.

Ten en cuenta que, con el tiempo, el alivio del dolor que notas con las inyecciones de cortisona puede disminuir.

¿Cuánto tiempo hay que esperar para hacer ejercicio después de una inyección de cortisona para tratar una rotura de meniscos?

El dolor puede aumentar en los primeros días después de recibir una inyección de cortisona, lo cual se denomina «brote de cortisona». Por eso, es crucial que descanses y limites las actividades que haces habitualmente durante este tiempo.

Es posible que sientas la tentación de volver a tus rutinas de ejercicio y a tus actividades normales una vez que el dolor disminuya, pero es mejor realizarlo de forma gradual.

Como referencia, se suele recomendar hacer la menor actividad posible durante los primeros 10 días. A partir de ahí, puedes retomar lentamente más actividades y aumentar la intensidad poco a poco, lo cual permite que tu cuerpo se adapte al movimiento y se recupere mejor.

Cómo volver a hacer ejercicio

Es importante volver a la actividad gradualmente, pues la cortisona solo disminuye los síntomas, pero no fortalece la rodilla.

¿Existen alternativas a las inyecciones de cortisona para tratar una rotura de menisco?

El tratamiento con cortisona no se recomienda para todas las personas con una rotura de meniscos. Solo debe utilizarse si el dolor y la inflamación son persistentes y cuando otros medicamentos y terapias no han funcionado.

Recuerda que el dolor y la hinchazón son síntomas comunes y normales en las primeras fases de una rotura de meniscos. Estos síntomas pueden permanecer durante varias semanas antes de que empiecen a remitir.

Solamente deberías considerar una inyección de cortisona para ayudar a la rehabilitación y la recuperación de la rodilla si le has dado suficiente tiempo y no has notado ningún progreso.

Cuándo considerar una inyección

Solamente deberías considerar una inyección de cortisona para ayudar a la rehabilitación y la recuperación de la rodilla si le has dado suficiente tiempo y no has notado ningún progreso.

Acupuntura

Cada vez hay más pruebas que sugieren que la acupuntura es un tratamiento seguro y eficaz para tratar el dolor y la inflamación de la rodilla. Algunos estudios proponen, incluso, que puede contribuir a la curación del cartílago. Por si te interesa, hemos hablado de estos estudios y del uso de la acupuntura para los desgarros de meniscos en un artículo anterior.

Medicamentos sin receta

El paracetamol y el ibuprofeno pueden ayudarte a controlar el dolor y la hinchazón. Aunque es menos fuerte que los corticosteroides, el ibuprofeno también es un antiinflamatorio y puede, por lo tanto, ayudar en el proceso de sanación/recuperación. Antes de tomar medicamentos, consulta con el personal médico de tu centro de salud.

Ácido hialurónico y plasma rico en plaquetas

Otras sustancias, como el ácido hialurónico y el plasma rico en plaquetas, pueden mejorar la salud de la articulación de la rodilla, así como reducir el dolor y la inflamación asociados a las roturas de meniscos.

¿Qué es el ácido hialurónico?

Se cree que las inyecciones de ácido hialurónico mejoran la lubricación de la articulación de la rodilla y nutren el cartílago existente (recuerda que el menisco es un tipo de tejido cartilaginoso).

En las articulaciones se encuentra el líquido sinovial, que ayuda a lubricar y amortiguar las superficies articulares a la vez que evita que los huesos se rocen entre sí. De este modo, se reduce el desgaste, el dolor y la inflamación.

El líquido sinovial es rico en ácido hialurónico (AH), una sustancia natural del cuerpo que se descompone con el tiempo. La descomposición del AH hace que el líquido sinovial se vuelva más fino y menos eficaz para proteger la rodilla.

Con las inyecciones de AH, se «rellenan» los niveles de AH en el líquido sinovial, lo que puede favorecer la salud general de la articulación.

¿Qué son las inyecciones de plasma rico en plaquetas (PRP)?

Hay especialistas que creen que el PRP puede ayudar a estimular los procesos naturales de curación del cuerpo, a mantener sano el cartílago de la rodilla y a reducir el dolor.

Las inyecciones de plasma rico en plaquetas son un tipo de tratamiento mínimamente invasivo en el que se extrae sangre para elaborar una solución de PRP que se inyecta en la rodilla.

Se opina que el PRP atrae a las células madre a las zonas lesionadas como un imán, lo cual genera un entorno de curación en el que se reparan los tejidos dañados.

Las inyecciones de PRP suelen administrarse junto con inyecciones de cortisona.

¿Cuál es la función de las inyecciones de cortisona en el tratamiento de las roturas de meniscos?

Una inyección de cortisona puede reducir de manera eficaz el dolor y la inflamación de la rodilla en casos como el de la rotura de menisco. Sin embargo, esta es solo una solución temporal. No puede curar tu menisco e incluso puede retrasar su curación, y tampoco puede evitar que vuelvas a lesionarte en el futuro.

Sólo una solución temporal

No puede curar tu menisco e incluso puede retrasar su curación, y tampoco puede evitar que vuelvas a lesionarte en el futuro.

Si tu objetivo es correr sin dolor y evitar futuras lesiones de menisco, necesitas una solución a largo plazo.

Es posible recuperarse de una rotura de menisco sin tratamientos invasivos ni medicamentos fuertes, y es que, en la mayoría de los casos, todo lo que necesitas es hacer ejercicios de fuerza y un programa de rehabilitación progresivos bien diseñado.

La app de Exakt Health contiene un plan de tratamiento basado en estudios científicos para tratar las roturas de menisco. La aplicación adapta la intensidad del programa a ti en función de tu feedback y te ayuda a saber exactamente qué ejercicios debes hacer y cuándo. Descarga la app gratuita para empezar. ¡Descarga la app gratuita para empezar!

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Kim Van Deventer
Kim Van Deventer es una escritora independiente de temas sanitarios y estratega de contenidos digitales para empresas sanitarias y agencias de contenidos médicos. Ha trabajado como fisioterapeuta durante más de 14 años, especializándose en la rehabilitación de lesiones deportivas, el tratamiento del dolor crónico y la salud de la mujer. Kim combina su experiencia clínica y sus conocimientos de marketing digital para crear contenidos relevantes y útiles que mejoren la vida de los pacientes.
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